Saints patrons de nos couvents

Saint Syméon le Stylite
 

Notre vénérable père Syméon le Stylite ou Siméon, appelé aussi "l'Ancien" ou "le Grand" (c. 390-459) a été un moine qui a vécu en Syrie. L'appellation de Stylite venant du grec style, "colonne", est utilisée dans les synaxaires orthodoxes pour désigner une catégorie particulière de saints, qui ont vécu sur une colonne, comme St. Syméon.

Syméon est né dans une famille de bergers, dans le village Sisan de Syrie. Quand il était jeune, il a été très ému après avoir entendu les Béatitudes et décida d’entrer dans un monastère. Sa passion pour l’ascèse et le jeûne s’agrandit rapidement.Le supérieur du monastère lui demande de quitter le monastère en raison de sa stricte ascèse, en craignant que d’autres frères auraient pu essayer d’imiter son jeûne très sévère. Syméon s’en va pour vivre pour une certaine période dans un puits vide, près des montagnes. Les moines le recherchent et lui demandent de rentrer au monastère, mais il les abandonne bientôt pour continuer ses efforts ascétiques.

Des foules accourent à lui pour être guéris et pour entendre ses conseils sur la foi chrétienne, mais Syméon, pour les éviter, monte sur une colonne et commence à vivre là dans une petite cellule, en s’adonnant toujours à la prière et au jeûne. Il priait, assis ou debout, continuellement pendant des semaines. Mais il n’avait pas tout à fait coupé les liens avec le monde. Il écrivait des lettres et recevait même des visiteurs, qui montaient à lui sur un escalier. Il recevait aussi des menaces et certains le ridiculisaient, mais il y avait beaucoup plus de personnes qui étaient inspirées par le jeûne et la prière constante de St. Syméon. Parmi ceux qui écoutaient ses enseignements se trouvèrent également l’empereur Théodose II de Rome et sa femme, l’impératrice Aelia Eudocia, ainsi que Ste. Geneviève de Paris. Sa lettre à l’empereur Léon de Constantinople en faveur du Synode de Chalcédoine a été très respectée. Plein de monde venait le voir, l’écouter et même pour être baptisés par lui.

La colonne de St. Syméon, en Syrie "Théodoret affirme qu’il était devenu tellement célèbre à Rome que des milliers d’arabes nomades crurent en Jésus Christ et furent baptisés grâce à lui ; le Roi de Perse envoya des messagers pour avoir des nouvelles sur son style de vie et la Reine demanda d’avoir de l’huile qui avait été bénite par lui. Il était également un grand défenseur de la vraie foi, et témoigna de l’orthodoxie du Synode de Chalcédoine à beaucoup de gens qui avaient été séduits par les enseignements des monophysites, y compris l’impératrice Eudocia, la veuve de Théodose le Jeune.

Après une vie d’efforts et d’accomplissements inouïs, il reposa en paix, âgé de 69 ans, en 459." Son corps a été descendu de la colonne trois jours après sa mort et ses reliques envoyées à Antioche.